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Imprimantes textiles : utiliser ou entretenir

Les particules d’encre utilisées dans toutes les imprimantes textiles basées sur Epson 4000 sont beaucoup plus grosses que les encres pour lesquelles elles ont été conçues à l’origine.

Par conséquent, si l’imprimante est laissée inactive pendant quelques jours, l’encre peut provoquer des dépôts sur les tubes ou la tête, notamment de l’encre blanche.

Si vous ne l’utilisez pas, la tête va se coincer. Il convient de souligner qu’il s’agit de savoir si la machine est laissée plusieurs jours sans vider les circuits d’encre.

La solution à ce problème, pour éviter les va et vient aux centres de réparation imprimante, est si simple qu’on pourrait la résumer en une phrase : « faire circuler l’encre ».

De l’encre dans les tubes ? Quels inconvénients ?

Imprimantes textiles La plupart des fournisseurs d’imprimantes textiles et d’encres recommandent d’agiter l’encre blanche pour éviter que le TiO2 (oxyde de titane) ne se dépose au fond des cartouches comme pour une imprimante couleur laser.

Mais pour les tubes et la tête il n’y a pas d’autre solution que la circulation.

Lorsque vous voyez un processus de nettoyage, vous vous demandez sûrement comment éviter de gaspiller cette encre coûteuse ?

Il n’existe actuellement aucune imprimante sur le marché qui puisse réutiliser l’encre en la faisant circuler en circuit fermé, car cette solution présente plus d’inconvénients que de solutions :

  • La longueur des tubes qui composent le circuit d’encre serait allongé, créant plus de possibilités pour l’encre de se déposer.
  • Il serait nécessaire d’installer des vannes de dérivation pour passer de l’impression au nettoyage, ce qui serait source d’erreurs et de pannes.
  • Empêcher l’air de pénétrer dans les tubes est toujours un enjeu clé pour une bonne maintenance. S’il y a des vannes cela devient beaucoup plus difficile.
  • La tête serait de toute façon laissée en dehors de cette solution, ce qui obligerait à un protocole de maintenance indépendant pour cette partie, qui est généralement celle qui nous préoccupe le plus.

Certaines machines ont intégré des systèmes d’agitation à l’encre blanche donnant un certain sentiment que la maintenance se fait automatiquement, mais au vu des commentaires précédents, on voit déjà qu’il ne s’agit que d’un leurre présenté comme un argument commercial.

Comment réduire le coût de l’entretien de l’imprimante à textile ?

Malgré tout ce qui a été dit, on pourrait donner quelques idées simples qui permettront de réduire le coût de l’entretien de l’encre :

Substituez les nettoyages aux impressions

Même si vous n’avez pas de commandes, réalisez des échantillons de t-shirts avec des dessins spectaculaires et de vos données, site web, logo…

Vous transformerez l’encre gaspillée en matériel promotionnel pour votre entreprise. Réalisez 2 ou 3 modèles attrayants dans lesquels vous indiquez clairement que vous pouvez les produire à partir d’une unité.

Pensez à utiliser des cartouches scellées

Ils sont apparemment plus chers, si l’on ne considère que le prix au litre. Mais du fait de leur absence d’air, ils permettent une meilleure conservation de l’encre plus longtemps, et les économies qui en découlent les rendent moins chères. Ils sont particulièrement recommandés pour toute imprimante utilisée moins de 3 heures par jour.

Optez pour une application de contrôle

Bien que presque toutes les imprimantes à textile aient des programmes pour programmer les intervalles de nettoyage des têtes, il existe un programme appelé Printer Jockey qui vous permet de faire circuler l’encre à travers un seul des canaux s’il montre des signes d’obstruction.

Gardez à l’esprit que les conditions environnementales

Placez un thermomètre/hygromètre dans votre salle de travail et si vous constatez que vous êtes fréquemment en dessous de 50 % HR, installez un humidificateur.

Ceux qui amènent habituellement l’imprimante à des centres de réparation professionnels doivent savoir qu’un environnement excessivement poussiéreux peut nuire au ruban de l’encodeur.

Astuces d’entretien

Une astuce pour éviter de boucher les trous pour la tête est de placer un tampon humide (fait d’un tissu non pelucheux) sur la base de l’appui-tête. Couvrir la machine avec un chiffon empêchera le liquide de s’évaporer et de dissiper l’humidité.

Les utilisateurs à haut volume avec des connaissances plus avancées peuvent être intéressés par l’achat de systèmes de nettoyage de tête tels que le Jet Genie Cleaner.

Il faut supposer que malgré l’utilisation de ce système, les têtes ne peuvent pas durer toute une vie.

Mais si vous établissez une procédure d’utilisation régulière, ou agissez rapidement en cas d’accident (lorsque la tête touche le vêtement), cela pourrait représenter des économies importantes.

En plus des conseils fournis dans votre manuel d’imprimante, nous vous proposons ci-dessous cette liste supplémentaire que vous pouvez ajouter s’appliquent à votre cas particulier :

  • Préparez un calendrier d’entretien annuel pour l’utilisateur de la machine (même si vous êtes vous-même qui l’utiliser) pour signer que chacun d’entre eux a été réalisé. Des programmes aussi courants que MS Outlook peuvent vous aider à le préparer en quelques minutes, avec toutes les opérations quotidiennes, hebdomadaires et mensuelles.
  • Nettoyez la base de stationnement et brossez avec du liquide de nettoyage.
  • Utilisez un coton-tige pour nettoyer autour de la plaque de buse sur la tête d’impression. Évitez de toucher les buses de la tête d’impression.
  • Nettoyez les deux côtés de la bande rétractable avec un chiffon non pelucheux
  • Assurez-vous de lubrifier régulièrement tous les éléments mobiles qui le nécessitent, tels que les rails.
  • Nettoyez toutes les éclaboussures d’encre à l’intérieur de l’imprimante.
  • Et surtout, car c’est simple à faire, mais source de nombreux accidents de croûtes : vérifiez régulièrement le niveau du réservoir de résidus d’encre.
  • N’oubliez pas que vous devez consulter votre fournisseur au sujet de toute opération de maintenance supplémentaire que vous voyez recommandée dans les forums Internet, au cas où elle ne serait pas applicable sur votre machine.
  • N’oubliez pas de calculer tous les coûts d’entretien de manière réaliste et de les intégrer dans vos coûts, soit directement, soit en tant que frais généraux d’entreprise.

Pour finir …

Si l’on compare les coûts et les travaux de maintenance des imprimantes à textile avec les systèmes de sérigraphie, on se rend vite compte que le numérique a apporté de grandes économies et de la simplicité.

La clé pour qu’elle devienne un jour ainsi est dans le développement de nouvelles encres, ce que nous verrons sûrement à l’avenir. Mais pour le moment la technique est déjà viable et, surtout, très rentable.

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